Martes, 17 de julio de 2007
Por Eduardo Far?as
Comit? Pro - Altata

Las medusas son animales invertebrados, es decir, no tienen un esqueleto ?seo, y junto con los corales y las an?monas pertenecen al grupo zool?gico denominado cnidarios; ?ste nombre proviene del griego knid?, que significa ortiga, ya que la caracter?stica principal de todos estos organismos es la posesi?n de unas peque?as c?lulas urticantes denominadas cnidocistos o nematocistos.
La palabra medusa tiene su origen en una de las tres hermanas Gorgonas, Medusa, divinidad marina de la mitolog?a griega, que pose?a serpientes en lugar de cabellos, lo que recuerda la forma de estos curiosos animales.
Su cuerpo, casi transparente, est? formado en 95 por ciento por agua, hecho que les proporciona un camuflaje perfecto. Consta de tres partes principales: la umbrela, que corresponde al cuerpo y tiene la forma de un domo; los brazos bucales, son unas estructuras que envuelven la boca, y los tent?culos, que rodean la umbrela; el n?mero de estos ?ltimos es variable seg?n la especie pero oscila entre ocho y 60.
Para desplazarse contrae r?tmica y suavemente la campana, como si estuviera danzando dentro del agua, estos movimientos est?n controlados por ?rganos sensoriales muy simples. Se piensa que una de las funciones de los tent?culos es la de frenar a la medusa a modo de ancla marina, sobre todo cuando hay buena caza, ya que son animales carn?voros.

Para alimentarse, dirige la corriente de agua hacia el interior del domo y env?a el zooplancton hacia su boca; este ?ltimo est? compuesto por peque?os animales errantes que son transportados por las corrientes marinas superficiales. El n?mero de cop?podos (organismos del plancton) que pueden matar y consumir al d?a asciende a miles, sobre todo cuando la abundancia de medusas es alta; ya que en muchos casos, se agrupan formando racimos y funcionan como un pegajoso atrapamoscas, pero en este caso las presas son organismos del plancton.

Se dice que poseen ?rganos sensoriales simples, porque dentro de la taxonom?a, que es el sistema que emplean los bi?logos para clasificar a los organismos por sus caracter?sticas, los cnidarios son el segundo grupo (de los 15 que existen) de animales pluricelulares que apareci? sobre la faz de la Tierra, los f?siles m?s antiguos corresponden al Prec?mbrico Superior, es decir, hace 600 millones de a?os, aproximadamente.

Dentro de los ?rganos sensoriales que posee se encuentran los estatocistos, que constituyen uno de los primeros ?rganos que aparecieron en el curso de la evoluci?n; le informan sobre la orientaci?n de su cuerpo, es decir, si est? hacia arriba, de lado, o hacia abajo; cuenta adem?s con ocelos, ?rganos sensibles a la luz y con c?lulas fotorreceptoras ubicadas en la base de los tent?culos que responden a los est?mulos mec?nicos y qu?micos.

Las hay de todas la tonalidades, verdes, rosas, moradas, caf?s y azules; algunas otras son bioluminiscentes, es decir, que emiten una luz. Habitan en todas los mares del mundo, incluyendo las ?reas polares y por supuesto en todos los litorales mexicanos, manglares, lagunas costeras y estuarios. La mayor?a se ubica en regiones cercanas a la costa y a poca profundidad, entre la superficie y los primeros 700 metros de hondo; sin embargo, unas pocas especies se encuentran en las profundidades, a estas ?ltimas se les denomina pel?gicas.

Las dimensiones de las medusas son muy variables, abarcan especies cuyas tallas alcanzan apenas unos mil?metros, hasta la temida melena de le?n, que habita en aguas tropicales, la cual puede llegar a pesar m?s de una tonelada y sus tent?culos alcanzan una longitud de m?s de 50 metros, que al extenderse cubren un ?rea mayor que la de un campo de futbol. En el Oc?ano ?rtico se localiza una medusa cuyo cuerpo tiene m?s de dos metros de di?metro y los tent?culos son de 36 metros de longitud.

?Cu?l es el secreto que ha permitido a estos organismos permanecer sin apenas modificaciones, al menos durante 600 millones de a?os? La respuesta es su sistema de defensa, compuesto por c?lulas urticantes denominadas nematocistos; hay muchos tipos diferentes, algunos especializados para adherirse a la superficie del animal sobre el que se fijen, otros para matar o incluso para defenderse.

Los nematocistos se encuentran dentro de c?psulas llenas de toxina, sumergido en este l?quido se encuentra un filamento hueco enrollado en espiral, el cual puede equipararse a una jeringa hipod?rmica en miniatura o a un microdardo, que al ser estimulado f?sica o qu?micamente desarrolla en su interior una elevada presi?n y proyecta bruscamente su filamento atravesando o enredando a cualquier organismo que se ponga a tiro. Muchos nematocistos completan su descarga exudando una gota de veneno por el extremo del filamento desinvaginado; as? entonces, los nematocistos pueden enlazar a sus presas, arponearlas o paralizarlas, o combinar las tres acciones de ataque.

La toxina causa par?lisis al atacar las lipoprote?nas ubicadas en las c?lulas nerviosas de la piel de su presa. Estas m?quinas de precisi?n son individualmente diminutas, muy pocas c?psulas miden m?s all? de un mil?metro de longitud, pero su efecto colectivo sorprendentemente puede inmovilizar a animales grandes. En general, los efectos urticantes de los cnidarios se deben a una sustancia denominada 5-hidroxitriptamina; se trata de una histamina que provoca reacciones al?rgicas. La zona del cuerpo afectada por ella enrojece de inmediato, se experimenta un fuerte ardor y, si la persona es particularmente sensible se desata un malestar generalizado que puede ocasionar v?mitos, espasmos musculares, p?rdida del conocimiento, trastornos cardiacos y respiratorios, shock e incluso un paro cardiaco. Dentro de las medusas m?s venenosas est?n las cubomedusas australianas, de gran tama?o y extremadamente virulentas, el efecto de su toxina se desencadena en minutos y con frecuencia fatal si el roce abarca apenas un 30 por ciento del cuerpo.

La abundancia de las medusas cambia a lo largo del a?o, proceso que en biolog?a se conoce como sucesi?n; ya que las especies dentro del mismo ecosistema se van sustituyendo unas a otras; esto no significa que van desapareciendo, sino que merma la cantidad de unas y aumenta la de otras a lo largo de un ciclo anual, aspecto que est? ?ntimamente vinculado con las estaciones.

Las plagas de medusas aparecen en los a?os secos, cuando hay pocas lluvias, lo que hace que las aguas cercanas a la costa est?n a una temperatura similar a las aguas de mar abierto y no se forme ninguna barrera hidrogr?fica que los separe. As?, las medusas que navegan cerca de la costa son arrastradas hacia la playa por vientos de mar a tierra, tambi?n llamadas brisas marinas; despu?s de las tormentas de verano o en invierno.

El incremento de la presi?n pesquera, es decir, las capturas abundantes o en exceso, desencadenan el aumento de poblaciones de medusas, ya que los peces cumplen una funci?n de carn?voros dentro de la cadena tr?fica, y al escasear ?stos, son sustituidos por otros carn?voros: las medusas.

Nunca se debe tocar a una medusa, pues los nematocistos conservan su poder t?xico a?n despu?s de permanecer muchas horas fuera del agua, sobre todo si tiene los tent?culos orientados hacia arriba, pues ?sta es su posici?n t?pica para capturar alimento; producen una inmediata sensaci?n de quemadura y dejan ampollas que pueden dejar cicatrices considerables.

?Qu? hacer en el desafortunado caso de ser rozados por una medusa?

>Quite los tent?culos que se hayan fijado a la piel mediante cualquier objeto (algas, arena, traje de ba?o, rama o cualquier cosa que tenga a mano), nunca con la mano desprotegida.

>Salga r?pidamente del agua y frote la zona afectada con arena caliente.

>A continuaci?n aplique una sustancia que contenga alcohol o mentol.

>Tambi?n es recomendable colocar sobre el ?rea afectada, cataplasmas de vinagre o bicarbonato.

>Enjuague con agua salada; el agua dulce o el hecho de rascarse disparar? los nematocistos que a?n no lo hubieren hecho.

>Desactivar los nematocistos restantes con una soluci?n al 5 por ciento de vinagre, hasta que pare la comez?n. Si no dispone de vinagre puede usar alcohol.

>Aplique crema de afeitar y raspe la piel con una cuchilla para eliminar los nematocistos.

>Una pasta de barro, harina o talco, raspada con un cuchillo de inmersi?n o una tarjeta de cr?dito tambi?n funciona.

>Secar la piel y aplicar un ung?ento o pomada con hidrocortisona.

>Tomar difenhidramina para aliviar la reacci?n al?rgica.

>Mantener a la v?ctima quieta para evitar que el veneno se extienda, procurando que la parte afectada quede elevada respecto al coraz?n.

Fuentes: Zoologia de los invertebrados, Farmacia 2e
Aulton, Homeopatia, teoria y practica
Marzetti

Tags: Altata, Medusas, Aguamalas, Pro-Altata

Publicado por pro_altata @ 21:51
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